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Alergias

(Allergies)

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PUNTOS CLAVE

  • Una alergia es una reacción del cuerpo a una sustancia que normalmente es inofensiva. Con las alergias, el cuerpo de su hijo ve a la sustancia como si fuera dañina o extraña y su sistema inmunológico reacciona a la sustancia.
  • El tratamiento puede incluir evitar las cosas a las que su hijo tiene alergia, y medicamentos.
  • Puede que su hijo también necesite usar un brazalete o collar de alerta médica que advierte que es alérgico e indique qué hacer en el caso de una emergencia.

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¿Qué son las alergias?

Una alergia es una reacción del cuerpo a una sustancia que normalmente es inofensiva. Con las alergias, el cuerpo de su hijo ve a la sustancia como si fuera dañina o extraña y su sistema inmunológico reacciona a la sustancia. Las sustancias que pueden causar una reacción alérgica se llaman alérgenos. Reacciones alérgicas son comunes.

¿Cuál es la causa?

El sistema inmunológico es la defensa natural del cuerpo contra bacterias, virus y otras sustancias extrañas. Antes que su hijo pueda tener una reacción ante una determinada sustancia, primero su sistema inmunológico debe estar sensibilizado frente a esta sustancia específica. Por lo general, esto significa que el cuerpo de su cuerpo tiene que ser expuesto a la sustancia por lo menos una vez. Una vez que es sensible a ella, el cuerpo de su hijo reaccionara cada vez que tenga contacto con la sustancia. La mayoría de las reacciones son leves, pero algunas ponen en peligro la vida.

Muchas cosas pueden causar una reacción alérgica. El cuerpo de su hijo puede reaccionar a un alérgeno cuando respira, lo traga o lo toca. Los alérgenos más comunes son:

  • El polen (pequeñas partículas en el aire producidas por pastos, malezas o árboles)
  • El moho
  • La caspa de animales (escamas secas de piel)
  • El polvo y los ácaros de polvo (insectos pequeñísimos)
  • Látex (un líquido de los árboles de la goma que se usa en muchos productos, como guantes y juguetes)
  • Medicamentos
  • Picaduras y mordidas de insectos
  • Alimentos, como mariscos, pescado, huevos, leche, nueces de árbol, cacahuate y trigo
  • Productos químicos fabricados por el cuerpo irritantes, como níquel, tinturas las telas, ni productos limpiadores
  • El roble venenoso, hiedra venenosa, o zumaque venenoso (más de mitad de las personas en EE.UU. son alérgicos a los aceites de estas plantas)

Se desconoce por qué algunas personas desarrollan alergias. Es posible que su hijo tenga un riesgo más alto si otras personas en su familia tienen alergias. Asimismo, los niños que están alrededor del humo de tabaco están más propensos a tener alergias y asma. Los niños pueden superar algunas alergias a los alimentos a medida que se van haciendo mayores.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la alergia pueden desaparecer en unos minutos sin tratamiento o pueden durar varios días. Los síntomas comunes de alergia pueden incluir:

  • Estornudos
  • Picazón en los ojos y ojos llorosos
  • Nariz tapada o goteo nasal
  • Hinchazón-- por ejemplo, hinchazón de los párpados
  • Picazón, sarpullido o urticaria (zonas de la piel elevadas, de color rojo y que causan picazón)
  • Dolor de estómago
  • Diarrea

A veces, una reacción alérgica puede ser grave. Esto se llama anafilaxia y es una emergencia que puede amenazar la vida. Esto puede afectar todo el cuerpo en unos minutos. Las picaduras de insectos, algunos alimentos y los fármacos tales como la penicilina son algunas de las causas más comunes de reacciones alérgicas severas. Los síntomas de una reacción alérgica severa pueden incluir:

  • Dificultad severa para respirar, incluyendo sibilancia
  • Hinchazón de los labios, la lengua o la garganta
  • Urticaria
  • Piel pálida, fría y húmeda
  • Latidos fuertes o rápidos
  • Náuseas y vómitos
  • Sentir mucho miedo de que algo terrible está por suceder
  • Somnolencia, confusión, o desmayo

¿Cómo se diagnostican?

Su profesional médico le hará preguntas sobre los síntomas y el historial clínico de su hijo y lo examinará. Las alergias más comunes se pueden diagnosticar por medio de una historia clínica y un examen físico de su hijo.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Una prueba de punción en la piel, que utiliza una gota de extracto de alérgeno (líquido) colocado debajo de la piel de su hijo con una aguja
  • Una dieta de eliminación, lo que significa que su hijo evita consumir ciertos alimentos por unas semanas para ver si los síntomas de alergia desaparecen.
  • Una prueba de provocación con alimentos, que es comer un alimento que pueda ser un alérgeno para ver si su hijo tiene una reacción. Esta prueba debe realizarla un profesional médico que pueda asistir a su hijo en caso de que se produzca una reacción severa al alimento.

¿Cómo se tratan?

El tratamiento de su hijo dependerá del tipo de alergia que tenga y de sus síntomas. Es posible que los síntomas leves no necesiten tratamiento, pero es posible que su hijo tenga que evitar el alérgeno conocido.

Varios tipos de medicamentos se pueden usar para tratar alergias:

  • Los medicamentos descongestionantes reducen la inflamación en la nariz y los senos nasales. También pueden reducir la cantidad de mucosidad generada por la nariz. Si su hijo usa medicamentos descongestionantes con más frecuencia de la indicada, puede que su congestión nasal empeore. No de medicamentos descongestionantes a niños menores de 4 años de edad. Si su hijo está entre que las edades 4 y 6 años, pregúntele a su profesional médico antes de darle medicamentos descongestionantes.
  • Los medicamentos antihistamínicos bloquean el efecto de la histamina y ayudan a reducir los síntomas. La histamina es un producto químico fabricado por el cuerpo de su hijo cuando su hijo tiene una reacción alérgica. No de medicamentos antihistamínicos a niños menores de 4 años de edad. Si su hijo está entre que las edades 4 y 6 años, pregúntele a su profesional médico antes de darle medicamentos antihistamínicos.
  • Pastillas esteroides o aerosoles nasales ayudan a reducir la irritación e inflamación en el cuerpo. Al disminuir la inflamación, su hijo tendrá menos síntomas y podrá respirar mejor. Asegúrese de que su hijo toma el medicamento esteroide exactamente como se lo recetó su profesional médico. Su hijo no debe tomar ni más ni menos de lo recetado y nunca debe tomar el medicamento durante más tiempo de lo recetado. Su hijo no debe dejar de tomar un esteroide sin la aprobación de su profesional médico. Es posible que tenga que ir reduciendo la dosis de su hijo lentamente antes de dejarlo.
  • Inmunoterapia es un tipo de tratamiento que incluye inyecciones o pastillas que contienen pequeñas cantidades de alérgenos a los que su hijo tiene alergia. Puede ser recomendada si los síntomas de alergia de su hijo no se pueden controlar con medicamento. Puede tomar varios meses de tratamiento antes que los síntomas mejoren.

Una reacción alérgica severa pone en riesgo la vida y por lo general necesita ser tratada con epinefrina. La epinefrina relaja los músculos en las vías respiratorias de su hijo y en todo el cuerpo. Normalmente se administra por inyección. Su hijo puede necesitar más de una inyección para reducir los síntomas. Si su hijo es propenso a tener una reacción grave, su profesional médico puede querer que usted lleve un kit de emergencia. Usted o alguien que se encuentre con su hijo puede ponerle la inyección. Independientemente de si su hijo tiene epinefrina, llame al 911 o a sus servicios locales de emergencia de inmediato para todas las reacciones alérgicas.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

Cumpla con todo el tratamiento recetado por el profesional médico de su hijo. Además, enséñele a su hijo a:

  • Tratar de evitar las cosas a las que es alérgico.
  • No fumar y permanecer alejado de otras personas que fuman.
  • Usar un brazalete de alerta médica o un collar que advierta que es alérgico e indique qué hacer en caso de una emergencia. Enseñe a su familia y maestros cómo deben ayudar a su hijo si tiene una reacción grave.
  • Llevar consigo un kit de emergencia en todo momento, si uno fue recetado. Usarlo de acuerdo a las instrucciones de su profesional médico. Usted debe verificar la fecha de vencimiento del medicamento y reemplazarlo cuando sea necesario para asegurarse de que funcionará.
  • Llame al 911 o a sus servicios locales de emergencia para todas las reacciones alérgicas severas.

Pregúntele al profesional médico de su hijo:

  • Cómo y cuándo le informarán de los resultados de las pruebas de su hijo
  • Qué actividades debe evitar su hijo y cuándo puede retomar sus actividades normales
  • Cómo cuidar de su hijo en el hogar
  • Ante qué síntomas o problemas tiene que estar alerta y qué hacer si su hijo los tiene
  • Asegúrese de saber cuándo debe regresar su hijo a revisión. No deje de acudir a todas sus citas con su profesional médico o para realizar pruebas.

Para obtener más información, comuníquese con:

  • La Fundación Americana de Asma y Alergia (The Asthma and Allergy Foundation of America)
    800-727-8462
    http://www.aafa.org
  • Red de Alergias Alimentarias y Anafilaxia (Food Allergy & Anaphylaxis Network)
    800-929-4040
    http://www.foodallergy.org

¿Cómo puedo ayudar a prevenir las alergias?

Se desconoce la forma segura de prevenir las alergias.

Si su familia tiene antecedentes muy serios de alergia, trate de evitar los alérgenos más comunes de su familia.

Developed by RelayHealth.
Pediatric Advisor 2015.3 published by RelayHealth.
Last modified: 2015-06-29
Last reviewed: 2015-05-21
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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