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Caries dental de biberón: prevención

(Baby Bottle Tooth Decay: Prevention)

¿Qué son las caries de biberón?

Las caries de biberón son la mayor causa de caries dental en los bebés. Afecta sobre todo a los bebés que se llevan su biberón a la cama o a los niños pequeños a quienes se les permite llevar un biberón consigo durante el día. Si usa un vasito antiderrame de esta manera también se pueden producir caries.

¿A qué se parece la caries de biberón?

Si bien las caries se pueden empezar a desarrollar apenas aparecen los dientes de leche de su bebé, muchas veces el problema no se nota hasta que el bebé cumple 1 año de edad. La primera señal son manchas blancas en los dientes de leche contra la línea de la encía. Los dientes delanteros superiores (incisivos) son los que en general se dañan primero. Más adelante la caries dental se nota en los bordes de los dientes delanteros. La caries dental es amarilla o color marrón.

¿Qué las causa?

Las caries se producen cuando el azúcar de los líquidos se pone en contacto con los dientes por un tiempo prolongado. Tanto la leche como la fórmula, el jugo de frutas, Kool-Aid y los refrescos contienen azúcar. Si un niño se queda dormido con un biberón en la boca o toma constantemente del biberón durante el día, el azúcar se le queda pegado en los dientes superiores. Las bacterias que se encuentran normalmente en la boca convierten el azúcar en un ácido. El esmalte (cubierta protectora) de los dientes de leche tiene un espesor que es sólo la mitad de una cáscara de huevo. El ácido va disolviendo gradualmente el esmalte y se van produciendo las caries.

La disponibilidad de los biberones de plástico para reemplazar a los de vidrio ha hecho que muchos padres dejen de preocuparse si su bebé se queda jugando con él. Una manera rápida de que el bebé se quede dormido de noche, o que se tranquilice cuando se despierta llorando en el medio de la noche, es darle un biberón de fórmula o jugo y dejárselo. El biberón también se puede usar para calmar la irritabilidad durante el día. Muchos padres no saben que este tipo de hábitos puede causar caries en los dientes.

¿Cómo se trata?

Para reparar las caries de biberón hay que darle al niño anestesia general. Si el problema se detecta temprano, se pueden cubrir los dientes con una funda de acero inoxidable. Si las caries son severas, es posible que haya que extraerle los dientes dañados.

¿Cuánto tiempo durarán los efectos?

Si no se descubre y trata a tiempo las caries de biberón, eventualmente destruirán los dientes y éstos se podrán romper a nivel de la encía. Las caries continuarán destruyendo la raíz del diente y producirán un dolor continuo.

Si le extraen los dientes al niño, se pueden producir los siguientes problemas:

  • El niño tendrá que masticar con los dientes del costado de la boca.
  • Es posible que le hagan burlas porque le faltan dientes.
  • Los dientes permanentes pueden salir torcidos o encimados porque los dientes de leche ya no están presentes para guardarles el lugar adecuado en la boca.

¿Cómo puedo prevenir las caries de biberón?

  1. Nunca le dé a su bebé un biberón en la cuna. No deje que el bebé se quede dormido con el biberón en la boca. Separe el último biberón de la noche de la hora de irse a dormir o de irse a la cuna. Si bien los dientes del bebé no empiezan a salir hasta después de los 6 meses de edad, es importante no inculcarle malos hábitos. En general, no le permita nunca a su bebé que se crea que el biberón le pertenece a él. No se lo va a devolver voluntariamente.
  2. No le permita a su niño que se guarde el biberón como un juguete o compañía durante el día. No le dé el biberón en vez de alzarlo o darle un chupete, objeto de seguridad o juguete. Déselo sólo a la hora de comer.
  3. Empiece a alimentarlo con vasito a los 6 meses de edad. La mejor manera de prevenir la dependencia del biberón es empezar a darle de tomar en un vasito. No espere que el niño deje de tomar el biberón por sí mismo a menos que lo empiece a alimentar con un vasito. Asimismo tampoco espere que deje el biberón en 1 día o 1 semana. Hay que exponer al bebé al uso del vasito durante 3 meses o más para que aprenda a preferir el vasito al biberón.
  4. Si su bebé tiene el hábito del biberón, siga dándoselo, pero llénelo solamente con agua. El agua no le puede causar daño a los dientes. El agua es también aburrida y ayudará para que su niño eventualmente abandone el biberón. El biberón por sí mismo no causa problemas.

¿Cuándo debo llamar al profesional médico de mi hijo?

Llame durante el horario de consultorio si:

  • Su hijo no puede dejar el biberón.
  • Observa manchas blancas en los dientes de leche.
  • Cree que su niño puede tener caries de biberón.
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes.
Written by Barton D. Schmitt, MD, author of “My Child Is Sick,” American Academy of Pediatrics Books.
Pediatric Advisor 2015.3 published by RelayHealth.
Last modified: 2014-08-13
Last reviewed: 2014-06-10
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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