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Limpieza de lentes de contacto (Versión para adolescentes)

(Contact Lens Cleaning: Teen Version)

¿Por qué es importante limpiar las lentes de contacto?

Durante un uso normal pueden acumularse suciedad, partículas proteicas y gérmenes en las lentes de contacto. Los gérmenes pueden provocar graves infecciones oculares que pueden llegar a producir ceguera. Una limpieza adecuada de las lentes de contacto acaba con estos gérmenes. La limpieza también evita la irritación de los ojos y elimina las sustancias que pueden reducir la duración de las lentes.

¿Qué tipos de productos se usan para limpiar las lentes de contacto?

Las lentes permeables a los gases (GP, por sus siglas en inglés) requieren:

  • Limpiadores
  • Soluciones para lavado y almacenamiento
  • Soluciones humectantes, que sirven para humedecerlas mientras se llevan puestas

Las lentes blandas requieren soluciones que incluyen:

  • Limpiadores diarios
  • Soluciones desinfectantes (productos químicos o peróxido de hidrógeno, que a veces incluyen una solución neutralizante)
  • Soluciones para enjuague y almacenamiento

Además de limpiar las lentes de contacto y eliminar la suciedad y los gérmenes, el oculista puede recomendarle una limpieza con enzimas para ayudar a eliminar los depósitos de proteínas.

Puede usar una solución polivalente para limpiar, enjuagar, desinfectar y guardar tus lentes de contacto. Puede limpiar las lentes, enjuagarlas durante el tiempo recomendado y desinfectarlas, todo con una misma solución. Con las soluciones polivalentes no necesita otros productos para el cuidado de las lentes.

Puede usar soluciones de peróxido de hidrógeno para limpiar, desinfectar, enjuagar y guardar sus lentes de contacto. Este tipo de sistema de limpieza no tiene conservantes, y es una buena opción para personas que no toleran las soluciones polivalentes. El peróxido de hidrógeno puede escocer, quemar y dañarle los ojos, por lo que siempre debe usar un neutralizador cuando desinfecte con peróxido de hidrógeno. El neutralizador elimina los riesgos del peróxido de hidrógeno. Hay dos formas de usar el peróxido de hidrógeno para la limpieza de lentes de contacto. El proceso en un solo paso neutraliza las lentes durante la fase de desinfección, mientras que el proceso en dos pasos neutraliza las lentes después de la fase de desinfección.

¿Cuándo hay que limpiar las lentes?

Las lentes se deben limpiar y desinfectar cada noche. Si lleva lentes de contacto blandas de uso diario o lentes de reemplazo frecuente, límpielas y desinféctelas todas las noches. (Los oculistas recomiendan quitarse las lentes de contacto antes de irse a dormir, incluso las de reemplazo frecuente.) Las lentes de uso diario deben ser desechadas. No intente limpiarlas para usarlas de nuevo.

¿Cómo hay que limpiar las lentes?

Para limpiar y desinfectar las lentes correctamente, siga atentamente las instrucciones del método de limpieza. Siempre trate las lentes con cuidado (las lentes blandas se pueden romper). Fíjese siempre en cuál es la derecha y cuál es la izquierda. Empezar siempre por la lente derecha puede servirle de ayuda.

Asegúrese de que las soluciones están claramente identificadas para no confundir los botes. Algunas soluciones pueden irritar o dañar los ojos si se aplican directamente.

En general, estas son las instrucciones que deberá seguir:

  • Lávese siempre las manos con jabón y agua antes de manipular las lentes de contacto.
  • Quítese la lente derecha y póngala en la palma de la mano con los bordes hacia arriba (con forma de cuenco). Deje caer unas gotas de la solución de limpieza diaria sobre la lente. Frote la lente moviendo un dedo hacia adelante y hacia atrás durante 30 segundos. La solución de limpieza diaria ayuda a disolver la suciedad y los aceites.
  • Puede sujetar la lente con la punta de los dedos o dejarla en la palma de la mano, y enjuagarla bien usando la solución salina estéril.
  • Si usa lentes permeables a los gases, póngalas en un estuche limpio y seco con unas cuantas gotas de solución de lavado. Nunca guarde las lentes en agua del grifo o una solución casera.
  • Si usa lentes de contacto blandas, también debe desinfectarlas.
    • Para ello, llene el estuche de las lentes con solución desinfectante. Ponga la lente en el lado correcto del estuche. Repita estos pasos con la lente izquierda. Con la mayoría de soluciones desinfectantes, las lentes deben dejarse en remojo varias horas. Lo más indicado es dejarlas en la solución toda la noche, pero al menos deben permanecer el tiempo mínimo indicado en las instrucciones del producto.
    • Si usa desinfección en un paso con peróxido, llene el recipiente hasta la línea con la solución de peróxido y ponga el estuche de las lentes en el recipiente. Deje las lentes en la solución durante el tiempo recomendado (el mínimo suele ser 6 horas) o durante toda la noche. Si usa desinfección con peróxido en dos pasos, llene el recipiente hasta la línea con la solución de peróxido y ponga el estuche de las lentes en el recipiente. Deje las lentes en la solución durante el tiempo recomendado (normalmente, entre 10 y 15 minutos). A continuación, saque el estuche del recipiente y enjuague las lentes con la solución salina estéril. Quite la solución de peróxido del recipiente. Rellene el recipiente hasta la línea con la solución de enjuagado. Recuerde que el estuche debe tener un disco catalítico incorporado. Deje las lentes dentro de la solución neutralizante con el disco catalítico durante el tiempo recomendado (unas 6 horas) o durante toda la noche.
  • Lávese las manos con jabón corriente antes de ponerte las lentes. Saque una de las lentes del estuche, enjuáguela bien con solución salina estéril de enjuague y póngasela en el ojo. Repita con la otra lente. Enjuague el estuche con agua del grifo todos los días y séquelo con un trapo sin pelusa o déjelo secar al aire. Asegúrese de que el estuche esté completamente seco antes de volver a usarlo.

¿Qué es la limpieza con enzimas de las lentes de contacto?

En la limpieza con enzimas se usa un producto de limpieza especialmente indicado para eliminar los depósitos de proteínas que se acumulan en las lentes de contacto blandas. Las proteínas pueden acumularse y estropear las lentes, además de irritarle los ojos. La limpieza con enzimas puede eliminar estas proteínas, pero no quita la suciedad ni los aceites, y no acaba con los gérmenes. Necesitará otros productos para limpiar y desinfectar las lentes de contacto.

La limpieza con enzimas se suele hacer una vez en semana, a menos que el oculista le indique otra cosa. Use el limpiador con enzimas siempre el mismo día de la semana para recordarlo mejor.

Necesita un limpiador con enzimas aprobado por su oculista, dos pequeños recipientes de plástico (que suelen venir con el limpiador de enzimas) y una solución de enjuague salina estéril. Es peligroso usar agua del grifo con el limpiador con enzimas. El agua del grifo puede estar contaminada. No use agua destilada en lugar de la solución salina. La solución salina es más segura para sus lentes.

Para usar el limpiador con enzimas adecuadamente, siga estos pasos:

  1. Lávese las manos con jabón corriente y séqueselas.
  2. Ponga una pastilla de enzimas en cada recipiente de plástico y llénelos con la solución salina estéril. Agite los recipientes hasta que se disuelvan las pastillas de enzimas. Burbujearán un poco.
  3. Ponga la lente derecha en el recipiente marcado con una R y la lente izquierda en el marcado con una L. Deje las lentes dentro durante el tiempo recomendado, que normalmente es de 2 horas como mínimo.
  4. Cuando haya pasado el tiempo, lávese y enjuáguese las manos. Ponga una lente en la palma de la mano y use un dedo para frotarla hacia adelante y hacia atrás durante 30 segundos. Así ayudará a eliminar los depósitos de proteínas sueltos.
  5. Enjuague bien la lente con la solución salina. A continuación siga con la limpieza y desinfección diarias.

Repita los pasos 4 y 5 con la otra lente.

¿Qué soluciones debe usar?

Hoy día hay a la venta muchos productos para el cuidado de las lentes. Las soluciones pueden contener diferentes conservantes. Si algunas lentes entran en contacto con más de un conservante, puede producirse una reacción química. Esta reacción puede irritar los ojos o decolorar las lentes de contacto. Algunas lentes de contacto se decoloran si cambia a un producto que contiene peróxido de hidrógeno para limpiarlas. Incluso cambiar de una marca de limpiador con peróxido de hidrógeno a otra puede dañar sus lentes. Si no usa el limpiador con enzimas adecuado, puede dañar o decolorar las lentes.

Las lentes de contacto blandas suelen ser las más delicadas. Pero también hay problemas con las lentes permeables a los gases. Por ejemplo, algunas soluciones de enjuague o humectantes pueden dejar pegajosas las lentes permeables a los gases.

Su oculista puede indicarle los productos adecuados para sus lentes de contacto y para sus ojos. Consulte siempre al oculista antes de cambiar la solución de sus lentes de contacto. Lea siempre las instrucciones de las soluciones para lentes de contacto. Sigua las instrucciones al pie de la letra.

Este artículo fue revisado para controlar su exactitud médica por el cuerpo docente del Instituto Oftalmológico Wilmer del Hospital Johns Hopkins (Wilmer Eye Institute at Johns Hopkins). Sitio web: http://www.hopkinsmedicine.org/wilmer/
Developed by RelayHealth.
Pediatric Advisor 2015.3 published by RelayHealth.
Last modified: 2014-01-03
Last reviewed: 2014-10-27
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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