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Fractura de pierna

(Leg Fracture)

¿Qué es una fractura de pierna?

Una fractura de pierna es una quebradura o fisura en el hueso de la parte superior de la pierna, o una quebradura en uno o ambos huesos de la parte inferior. La fractura puede ser sólo una torcedura o una pequeña fisura en el hueso, o el hueso puede haberse quebrado en varias partes o astillado. Algunas fracturas pueden traspasar la piel.

El hueso del muslo se llama fémur. Los huesos de la parte inferior de la pierna se llaman tibia y peroné.

¿Cuál es la causa?

Generalmente, la fractura de pierna se produce por una caída o un golpe directo en la pierna. A veces puede ocurrir por un exceso de uso, como en deportes donde se corre o salta durante lapsos prolongados. Este tipo de fractura se denomina fractura por sobrecarga. Una fractura también puede ser causada por una condición médica que haga que los huesos sean débiles o frágiles.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden incluir:

  • Un ruido seco o de estallido en el momento de la lesión
  • Dolor, hinchazón, hematoma o moretón o sensibilidad que se presenta inmediatamente después de la lesión
  • Dolor cuando se toca el área lesionada o que le impide a su hijo cargar peso sobre la pierna
  • Un área de la pierna o del pie que está fría, pálida o sin sensibilidad
  • Cambio en la forma de la pierna

¿Cómo se diagnostica?

El profesional médico de su hijo le preguntará sobre los síntomas de su hijo y cómo se produjo la lesión. Su profesional médico examinará a su hijo. Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías de la pierna
  • Tomografía computarizada, que utiliza rayos X y una computadora para mostrar imágenes detalladas de los huesos
  • Una resonancia magnética, la cual utiliza un campo magnético fuerte y ondas radioeléctricas para mostrar imágenes detalladas de los huesos

¿Cómo se trata?

El tratamiento depende del tipo de fractura.

  • Si su hijo tiene una herida abierta con la fractura, es posible que necesite tratamiento para controlar el sangrado o prevenir una infección.
  • Si el hueso fracturado está desviado, su profesional médico lo enderezará. Primero, le administrarán a su hijo medicamentos para que el enderezamiento sea menos doloroso.
  • A veces, se necesita cirugía para volver a colocar los huesos en la posición correcta.
  • El profesional médico de su hijo le puede colocar un yeso o una férula en la pierna, o usar una bota desmontable para inmovilizarla mientras la fractura sana.
    • Si su hijo tiene un yeso, asegúrese de que éste no se moje. Cubra el yeso con plástico cuando su hijo se bañe. Indique a su hijo que no debe rascarse la piel alrededor del yeso ni introducir cosas entre el yeso y la piel. Esto podría causar una infección.
    • Su profesional médico le indicará cuánto peso puede soportar la pierna de su hijo, en el caso de que pueda. Su hijo puede necesitar muletas, andador de rodilla o bastón, según lo indique su profesional médico.

Con tratamiento, la fractura puede demorar hasta 4 meses en sanar. Es posible que su hijo necesite realizar ejercicios especiales para fortalecer y flexibilizar más la pierna. Consulte con el profesional médico de su hijo al respecto.

¿Cómo puedo cuidar a mi hijo?

Cumpla con el tratamiento recetado por el profesional médico de su hijo. Además:

  • Para evitar que se hinche demasiado y ayudar a calmar el dolor, el profesional médico de su hijo le puede indicar que:
    • Aplique hielo, gel de hielo o un paquete de verduras congeladas envuelto en una tela o paño sobre el área lesionada cada 3 o 4 horas, hasta 20 minutos por vez, durante el primer día o dos después de haberse lesionado.
    • Coloque la pierna sobre almohadas para mantenerla elevada cuando su hijo se siente o se recueste.
    • Dele a su hijo medicamentos para el dolor como ibuprofeno, según lo indique el profesional médico de su hijo. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAIDs, por sus siglas en inglés), como el ibuprofeno (ibuprofen), pueden causar sangrado del estómago y otros problemas. Lea la etiqueta y adminístrelos según las indicaciones. Consulte a su profesional médico antes de dar un medicamento que contenga aspirina o salicilatos a un niño o adolescente. Esto incluye medicamentos como aspirina para bebés, algunos medicamentos para el resfrío y Pepto-Bismol. Los niños y los adolescentes que toman aspirina corren riesgo de sufrir una enfermedad grave llamada síndrome de Reye.

Pregúntele al profesional médico de su hijo:

  • Cómo y cuándo le informarán de los resultados de las pruebas de su hijo
  • Cuánto tardará su hijo en recuperarse
  • Qué actividades debe evitar su hijo y cuándo puede retomar sus actividades normales
  • Cómo cuidar de su hijo en el hogar
  • Ante qué síntomas o problemas tiene que estar alerta y qué hacer si su hijo los tiene

Asegúrese de saber cuándo debe regresar su hijo a revisión.

¿Cómo puedo prevenir una fractura de pierna?

La mayoría de las fracturas de las piernas se produce por accidentes que no se pueden prevenir con facilidad. No obstante, éstas son algunas cosas que pueden ayudar a prevenir lesiones en las piernas:

  • Use calzado que calce bien y proporcione un buen soporte.
  • Haga ejercicios de estiramientos suaves antes y después de actividades físicas.
  • Trabaje y diviértase de manera segura.
Developed by RelayHealth.
Pediatric Advisor 2015.3 published by RelayHealth.
Last modified: 2014-04-15
Last reviewed: 2014-01-23
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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