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Estado asmático

(Status Asthmaticus)

¿Qué es el estado asmático?

El estado asmático es un ataque asma severa que no responde al tratamiento habitual. El estado asmático es una emergencia médica.

El asma es una enfermedad pulmonar crónica (duradera). Provoca síntomas como tos, pitidos y dificultad para respirar.

Los síntomas del asma vienen causados por dos problemas diferentes en las vías respiratorias:

  • Un problema es que los músculos de las vías respiratorias se tensan, lo que produce la sensación de rigidez en el pecho y los pitidos.
  • El otro problema es la inflamación, la irritación y la mucosidad excesiva en las vías respiratorias.

El asma puede ser leve, moderada o severa.

¿Cuál es la causa?

Si su hijo tiene asma, los síntomas suelen empezar después de que se exponga a un desencadenante. Entre los desencadenantes del asma se incluyen:

  • Ejercicio
  • Alergias, como al polvo, el polen, el moho o al pelo de animales
  • Algo que irrite los pulmones de su hijo, como el aire frío, el humo u olores fuertes, como el de la pintura o los perfumes
  • Medicamentos como la aspirina o los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAID, por sus siglas en inglés)
  • Una infección, como un resfrío, la gripe o una infección sinusal
  • Emociones fuertes o estrés
  • Indigestión, también llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). Si su hijo suele tener problemas con la indigestión ácida, puede que tenga más síntomas de asma, especialmente por la noche.

Los niños que no tienen bien controlada su asma tienen un gran riesgo de sufrir estado asmático.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad extrema para respirar
  • Pitidos muy leves o inexistentes
  • Incapacidad para hablar
  • Coloración azulada de la piel o labios
  • Fuerte sudoración
  • Pérdida del conocimiento

La tos y los pitidos son síntomas comunes del asma. Sin embargo, una persona con estado asmático puede tener una falta de aire tan grave que no tiene ni tos ni pitidos.

Los síntomas pueden desarrollarse durante varios días o semanas, o puede producirse un ataque severo rápidamente.

¿Cómo se diagnostica?

El profesional médico le preguntará por los síntomas de su hijo y su historia clínica, haciéndole un reconocimiento. También le harán pruebas a su hijo para medir el oxígeno en sangre.

¿Cómo se trata?

Los niños con estado asmático necesitan hospitalización. Hay niños que necesitan tratamiento en una unidad pediátrica de cuidados intensivos.

Le pondrán oxígeno a su hijo para aumentar los niveles del mismo en sangre. Normalmente se proporciona con una mascarilla facial. Rara vez es necesario que se le introduzca al niño un tubo en la tráquea para facilitar que el aire llegue a los pulmones. A su hijo se le administrará un medicamento inhalado o por vía intravenosa para abrir las vías respiratorias. Le administrarán a su hijo medicamentos esteroides y de otros tipos para reducir la inflamación y la irritación, relajar los espasmos musculares e incluso prevenir la acumulación de mucosidad.

¿Cómo se puede prevenir el estado asmático?

El estado asmático es muy grave, y debe aprender qué desencadenantes le resultan más severos a su hijo. Es importante evitar estos desencadenantes siempre que sea posible y recibir atención médica si no puede evitarlo.

Written by Robert Brayden, MD, Clinical Professor of Pediatrics, University of Colorado School of Medicine.
Pediatric Advisor 2015.3 published by RelayHealth.
Last modified: 2013-07-17
Last reviewed: 2014-04-01
Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud.
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